How many “SI” in Italian!! But what’s the difference and how to use them properly?

  • SI reflexive verbs: alzarsi, vestirsi, lavarsi, divertirsi, dimenticarsi e ridordarsi.
    These are some reflexive verbs in Italian, quite popular indeed in everyday conversations.
    SI is at the end of infinitive (alzarSI…), or before the conjugated verb at the 3rd person singular and plural: lui SI alza e lei SI veste. Loro SI divertono. Click here to find the other reflexive pronouns
  • Luca SI è vestito in fretta e furia stamattina, perchè SI è svegliato tardi.
  • Loro SI divertivano sempre un sacco al mare.
  • Lara non SI dimenticherà mai di questa vacanza!
  • SI impersonal form: before common verbs (that are not reflexive) you can find SI. This is the impersonal form that is used to make statements without a specific subject and talking about some general actions that most people do. You’ll notice that the verbs is at the 3rd person singular:
  • A Natale SI mangia davvero tanto! (infinito: mangiare)   = A Natale la gente mangia davvero tanto!
  • Di solito nel mio paese CI* SI ritrova nella piazza grande e SI chiacchiera con gli amici. (inf: ritrovarsi, chiacchierare)
  • SI va in vacanza maggiormente d’estate. (inf: andare)
  • In fabbrica SI lavora tanto e SI guadagna poco.                                                         
    *CI SI ritrova: from ritrovarsi, a reflexive verb. Now, when we use a reflexive verb in the impersonal form, we have to make a small modification in order to avoid repeating ‘si’, therefore, instead of saying ‘si si riposa’ (one rests oneself – reflexive pronoun + impersonal pronoun) we change the first ‘si’ to a ‘ci’ to make ci si riposa (one rests oneself), e.g. la domenica ci si riposa (one rests oneself on Sundays).
  • SI passive form: this is another form to express the passive form. Essere or Venire are used with the normal passive form, but when you don’t mention the person that does the action, you can express it with SI and the verb. Compare:
    Luca bacia Maria (forma attiva)
    Maria è baciata da Luca (forma passiva dove c’è la persona che fa l’azione – da Luca)
    Maria si bacia da Luca (MAI!!!)
  • L’enoteca è un locale dove SI beve e SI degusta il vino. (Qui manca la persona che compie l’azione, qui puoi usare il SI passivante)

Questo post è stato utile? spero proprio di (=yes – I hope so)! 🙂

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